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Chant choral
Véronique Champagne - 7 février 2019

POSTE D’ÉCOUTE : quand la pop s’empare du chant choral

Omniprésent dans la musique sacrée, le chant choral s’est aussi faufilé dans des œuvres bien de leur temps, jusqu’aux grands succès pop des dernières décennies. Voici une sélection de chansons pop qui ont misé sur la puissance d’évocation du chant choral.

La chanson Like a Prayer, de la célèbre Madonna, aurait-elle suscité autant d’émoi si le talent des choristes gospel n’en avait pas aussi irrévérencieusement renforcé la tension entre la sexualité et le conservatisme de l’église ?

Le chant choral et ses harmonies enrichissent les compositions musicales de leur profondeur émotive et y font résonner tout un héritage culturel, même quand ils s’insèrent dans des chansons trônant au sommet des palmarès pop.

Chœurs d’enfants, puissantes voix masculines ou vastes ensembles couvrant tous les registres, de la basse à la soprano, ils évoquent tantôt l’innocence des anges, tantôt le lest de l’expérience. Dans tous les cas, impossible de rester insensible. Voici sept chansons pop où le chant choral contribue à émouvoir les foules.

 

I Want to Know What Love Is des Foreigner

L’inspiration de Mick Jones pour ce grand succès des années 1980 lui est venue en pleine nuit, envoyée par « une force plus grande que lui ». Le chanteur raconte avoir aussitôt su qu’il tenait une mélodie puissante, mais que sa composition devait être élevée à un niveau spirituel pour livrer authentiquement son message. Pour y arriver, il a fait appel au New Jersey Mass Choir, avec pour résultat un succès planétaire.

 

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Il faudra leur dire de Francis Cabrel

Confrontants et touchants, les enfants expriment à l’unisson leur volonté d’harmonie et d’amour universel dans cette chanson que le musicien français a composée pour le baptême de sa fille. « Puisqu’on vit dans la même lumière/ Même s’il y a des couleurs qu’ils préfèrent/ […] C’est comme des parfums qu’on respire/ Juste un regard/ Facile à faire/ Un peu plus d’amour que d’ordinaire ». Ne dit-on pas que la vérité sort de la bouche des enfants ?

 

 

 

Space Oddity de David Bowie

Les œuvres de David Bowie ont voyagé, son talent n’hésitant pas à peaufiner chaque version pour porter ses œuvres toujours plus loin, parfois des décennies plus tard… et jusqu’à l’espace ! La planante Space Oddity ne fait pas exception. Cette version intégrant les voix de centaines de choristes est une odyssée musicale dont on ne souhaite plus revenir.

 

 

 

Qui a le droit de Patrick Bruel

En 1991, l’auteur-compositeur-interprète provoque un raz de marée musical qui déferle de la France au Québec lorsqu’il s’insurge contre la désillusion qui accompagne le fait de grandir et contre les nombreux mensonges que l’on sert aux enfants. Qui a le droit a été un tel succès en spectacle, intégrant des chœurs formés spontanément par le public lorsqu’ils n’étaient pas orchestrés, qu’on n’imagine même plus cette chanson chantée par son auteur seul.

 

 

 

Proud de Heather Small

La chanteuse soul britannique a donné vie en 2000 à une chanson dont l’énergie positive nous pousse à l’action, avec son rythme entraînant et ses paroles martelant qu’il n’est jamais trop tard pour essayer d’accomplir quelque chose dont on sera fier. Ce succès pop mettant en vedette une chorale gospel a même été choisi comme chanson thème des Jeux olympiques d’été de Londres en 2012.

 

 

 

Somebody to Love de Queen

En 1976, un an après la sortie du mégasuccès progressif aux riches envolées vocales et musicales Bohemian Rhapsody, le groupe rock anglais Queen faisait appel à un chœur gospel pour souligner le propos de cette adresse à Dieu écrite et composée par le leader du groupe, Freddie Mercury. Une pièce que les tout-petits reconnaîtront pour l’avoir entendue dans le film d’animation Happy Feet (2011).

 

 

 

Under the Bridge de Red Hot Chilly Peppers

Dans cette pièce phare de l’album Blood Sugar Sex Magik, Anthony Kiedis aborde l’impact de sa consommation de drogue sur ses relations de même que l’isolement qu’il ressent depuis qu’il a rayé l’héroïne de sa vie. La tension dans la mélodie de cette ballade atteint son apogée dans le troisième couplet, alors qu’Anthony Kiedis donne la réplique à une chorale. Puis, l’énergie s’éteint dans une conclusion harmonieuse à l’image de ses premières notes — une roue qui tourne ?

 

 

Et si nombre d’artistes pop ont eu recours au chant choral pour colorer leurs univers musicaux, certains chœurs parcourent le chemin inverse, livrant des versions entièrement arrangées pour ensembles vocaux de chansons du répertoire pop. C’est le cas de The Kingdom Choir, le chœur gospel qui a connu un succès monstre avec son interprétation de Stand By Me au mariage du prince Harry et de Meghan Markle, en mai 2018.

 

The Kingdom Choir fera vibrer chaque atome de la Maison symphonique lors de son passage à la Place des Arts, le 7 novembre 2019.

 

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